23 septiembre, 2021

UN GRAN IDOLO CELESTE: ALBERTO GALLARDO ENTREGÓ SU VIDA AL SPORTING CRISTAL, UNA VIDA DE COLOR CELESTE

15 minutos de lectura
Así empezó su idilio con la gloriosa camiseta del mejor club del Perú.
Alberto Gallardo

Nació en Chincha el 28 de noviembre de 1940, llegó a La Florida en 1960. Un sábado 10 de setiembre de 1960 hizo su debut con la camiseta del Sporting Cristal, y su primer tanto lo anotó el 1 de octubre de ese mismo año ante el Sport Boys a los 17′ del segundo tiempo. Así empezó su idilio con la gloriosa camiseta del mejor club del Perú. Estuvo en el Milán de Italia (63-64), estuvo en el Cagliari de Italia (64-66), campeonó con el Palmeiras del Brasil (66-67), regresó al Sporting Cristal en 1968 hasta Febrero de 1978, fue mundialista de México 70′.

En Sporting Cristal jugó un total de 261 partidos, 235 por torneos locales y 26 por Copa Libertadores. Anotó un total de 149 goles, 138 goles en los torneos locales en 14 temporadas y 11 goles en 4 Copas Libertadores jugadas. Sus 149 goles lo hace el segundo máximo goleador del club Sporting Cristal PERO EL MAS EFECTIVO sobre partidos jugados.

Llamado el ‘Jet’ por su impresionante velocidad, obtuvo 4 títulos nacionales 1961, 1968, 1970 y 1972.

Como entrenador logró la corona del año 1988. Fue tricampeón como técnico en Segunda División al campeonar con Huaral (94), Republicana (95) y Alcides Vigo (96). Los tres equipos con jugadores de nuestra cantera. En divisiones menores le dio a su segunda casa 22 títulos, convirtiéndose en todo un forjador de campeones.

Más de la mitad de su vida se la entregó a la institución que don Ricardo Bentín Mujica y doña Esther Grande de Bentín fundaron en 1955. “A ellos los consideró como una familia porque así se lo hicieron sentir”. Pero no sólo eso nos entregó, sino también su alegría, su amor a la institución, su identificación, su dedicación, sus consejos, su sabiduría, su sapiencia, sus cábalas, sus ganas de triunfar a pesar de los obstáculos, sus ansias por ver triunfar a los que alguna vez fueron sus pupilos, su vehemencia, sus bromas y, sobretodo, su carácter temperamental.

SUS PRIMEROS AÑOS:

Félix Alberto Gallardo Mendoza nació el 28 de noviembre de 1940 en la Hacienda Rosero Bajo de Chincha. Sus padres fueron Víctor Gallardo Cartagena y Victoria Mendoza Zegarra. Cuando tenía seis años de edad su madre murió y tanto él como su hermana Carmela fueron criados por la tía Inés (hermana de su papá) y su esposo Carlos. El pequeño Alberto tenía otras dos hermanas mayores: Graciela y Palmira. A ellas las crió otra tía que vivía en Lima. A los 9 años Alberto vino de Chincha a la capital y se fue a vivir con sus otras hermanas a Surquillo. En esa época Alberto hacía pelotas de trapo con medias o con lo que fuera, a pesar de que sus hermanas siempre les regalaban pelotas de jebe. Ocurría que el futuro goleador de dos patadas las rompía. Era algo increíble. Se le notaba la pasta de futbolista. Un año más tarde, sus tías decidieron que mejor fuera a un colegio internado para que tuviera una mejor formación.

Por intermedio del señor Federico Bolognesi lograron su ingreso al ‘Puericultorio Pérez Araníbar’. Allí desarrolló su afición por el fútbol jugando por el colegio. Su hermana mayor Palmira cuenta que a pesar de haber sido una familia humilde eran muy unidos. “Nosotros íbamos al colegio los días domingos con la propina que mi papá nos daba para llevarle fruta a Alberto, pero grande era nuestra tristeza porque no lo encontrábamos y cuando preguntábamos por él al padre del Puericultorio, éste nos decía que estaba jugando porque si no lo hacía el equipo del colegio perdía”, afirma orgullosa.

Ellos jugaban con otros colegios como el Champagnat y después iban al Larco Herrera a jugar partidos (ahí conoció al papá del loquito Delgado). Los internos disfrutaban mucho de su juego y Alberto como siempre tan noble y humano iba feliz a distraerlos. Cuando Alberto sale del Puericultorio a los 18 años de edad lo hizo con mucho orgullo. Estudió la carrera técnica de zapatero en el internado. ¿Acaso se interesó en esta rama porque destrozaba mucho los zapatos de fútbol?

SU DEBUT

Gallardo estudió en ‘Puericultorio Pérez Araníbar’. Allí desarrolló su afición por el fútbol jugando por su colegio. Su debut lo hizo en 1958, cuando fue a jugar un partido a la ciudad de Huacho, llevado por un profesor del ‘Puericultorio Pérez Araníbar’. En ese momento los directivos del Mariscal Castilla vieron que tenía condiciones y lo contrataron de inmediato. En el año 1959, a los 18 años, Alberto comenzó a jugar en la Primera y a la par le dieron un trabajo como oficinista para ganar un poco más, debido a que el sueldo de un jugador era bajo.

SU DEBUT Y PRIMER GOL CON LA CELESTE:

El de 29 de enero de 1960 Alberto Gallardo,  firmó contrato que lo ligó al Sporting Cristal durante dos temporadas, también como amateur para poder seguir jugando en la selección. Luego de las Olimpiadas de Roma que culminaron para Perú en Agosto, Gallardo se enrola al cuadro rimense.

Su debut en Cristal aconteció el sábado 10 de Setiembre de 1960, a los 19 años, en el partido en que Sporting Cristal vence al Mariscal Sucre FBC por 3-1. Fue en la tercera fecha por el campeonato nacional, no hizo gol alguno. Los anotadores fueron de Zunino, Del Castillo y Delgado. Esa tarde en el Estadio Nacional, Cristal presentó su oncena con Rafael Asca; Alberto Del Solar, Anselmo “Chemo” Ruiz, Dante Rovay, Matías Quintos; Raúl Romero, Carlos Zunino, Jorge “Loco” Lama, Nicolás Nieri; Alberto Gallardo y Faustino Delgado.

Pasaron tres fechas más para que Gallardo convirtiera su PRIMER GOL en el partido jugado entre Sporting Cristal y Sport Boys el sábado 1 de Octubre de 1960. El resultado fue empate a dos goles. El ‘Jet’ hace SU PRIMER GOL a los 17 minutos del segundo tiempo al arquero Fernando Cárpena. Ese año, pese a no campeonar, los rimenses fueron una vez más protagonistas, ocuparon el 3er lugar y Alberto Gallardo ya asomaba como un gran fichaje al anotar 6 goles en 15 partidos jugados.

SUS TITULOS CON LA CELESTE

En 1961 Alberto Gallardo lograría su primer título con Sporting Cristal, bajo la conducción técnica de Juan Honores, consagrándose como goleador del campeonato nacional con 18 anotaciones, uno de ellos en la final ante Alianza Lima, en 18 partidos jugados. Dio la casualidad que ese año el SPORTING CRISTAL impuso un récord histórico al campeonar en mayores, reservas, juveniles e infantiles.

En Febrero de 1962 jugaría su primera Copa Libertadores y anota 3 goles. En el mes de Marzo estuvo presente en una gira del 62 con el equipo por Norteamérica, Asia, Europa y África en la cual marcó un récord al anotar 37 goles en 30 partidos. En 1962 también fue el goleador del torneo peruano con 22 anotaciones en 17 partidos, Cristal estuvo muy cerca de lograr el bicampeonato, solo se obtuvo el subtítulo. Al año siguiente, en 1963,  ocurrió algo similar ya que los rimenses eran los favoritos y al final no supieron mantener la ventaja, conformándose con el subtítulo. Sin embargo, Alberto Gallardo seguía llenando los ojos de los equipos extranjeros ya que anotó 10 goles en 13 partidos.

Así, los directivos del Milán de Italia lo vieron y lo compraron en 175 mil dólares por tres temporadas, donde alternó con grandes figuras como Césare Maldini y Gianni Rivera. Luego el poderoso equipo europeo lo presta al Cagliari y jugó dos temporadas anotando 6 goles. El 25 de julio de 1964, Sporting Cristal y F.C. Barcelona de España jugaron un partido amistoso en el Estadio Nacional de Lima. El partido se jugó de manera benéfica por la tragedia que ocurrió en el Estadio Nacional durante el partido de Perú versus Argentina del 24 de mayo de 1964, donde murieron 328 personas y hubieron 500 heridos. Sporting Cristal presentó un ataque de lujo, conformado por: Didí, Óscar Gómez Sánchez, Peláez, José del Castillo y Alberto Gallardo. El F.C. Barcelona vino con sus figuras, entre ellos destacaba el peruano Juan Seminario del año 1963 y László Kubala. Además, el club español se reforzó con el también peruano y ex ”blaugrana” Miguel Loayza. El partido terminó empatado 2-2, con goles de Didí y Oscar Gómez Sánchez para Sporting Cristal y con goles Zaballa y Cayetano Re para el F.C. Barcelona.

En 1966-1967 juega por el Palmeiras de Brasil, que estaba comprometido con el descenso, lo levantó con sus 16 goles y lo llevó a conseguir el título brasileño.

Al año siguiente, en 1968, regresó al club Sporting Cristal, contribuyó con sus 10 goles en 20 partidos y logró su segundo título como jugador bajo la conducción técnica de ‘Didi’. Ese año Sporting Cristal avanzó a la segunda fase de la Copa Libertadores de América, fue el único invicto en 12 partidos y Gallardo anotó en 5 ocasiones.

En 1969 juega su tercera Copa Libertadores, donde anotó 3 goles, el cuadro rimense no perdió los 4 primeros partidos, sumando un total de 17 partidos sin perder, récord de imbatibilidad en la historia de la Copa Libertadores de América hasta el día de hoy, el equipo se mantuvo invicto desde el 20 de febrero de 1962 (cuando venció en Lima al Racing Club de Avellaneda por 2-1) hasta el 11 de marzo de 1969 (cuando en Santiago cayó con Santiago Wanderers de Valparaíso por 2-0), ganó 8 partidos y empató 9, anotando 29 goles y recibiendo 15 goles.

Por el torneo local juega 15 partidos y anota 7 veces. Ese año juega las eliminatorias del Mundial México 70 donde  Perú clasifica al Mundial. Allí Alberto Gallardo anota el primer gol peruano ante Bulgaria. Al final la rojiblanca ganó por 3-2. En ese Mundial se jugó uno de los mejores partidos de la historia del fútbol: Perú- Brasil. Los auriverdes ganaron 4-2, pero Gallardo puso su firma y anotó un tanto para los nuestros.

A su regreso del Mundial de 1970, Sporting Cristal se corona campeón nacional bajo la conducción de Sabino ‘el Tano’ Bártoli, Gallardo anota 17 goles en 28 partidos jugados. En 1971 juega su cuarta Copa Libertadores, donde sucedió un lamentable episodio en la Bombonera donde 21 jugadores fueron expulsados. Por el torneo local Gallardo juega 26 partidos y convierte 22 tantos, quedando el equipo en cuarto puesto. Cabe resaltar que un 13 de Junio de 1971 logra por primera vez en la historia del Sporting Cristal marcar 4 goles en un partido: fue ante Miraflores FC. en el triunfo por 5-2.

En 1972, Gallardo jugó los 7 partidos de la primera rueda del torneo Metropolitano, anotando un gol, luego sería convocado a la selección para el Mundialito disputado en Brasil a mediados de ese año, una lesión producida con la Selección Peruana le impidió jugar por el resto de ese año, pero igualmente el cuadro bajopontino logró su cuarta corona bajo la conducción del DT. Peruano Marcos Calderón. En 1973 logra anotar 7 goles en 33 fechas y Cristal termina subcampeón peruano. Al año siguiente, en 1974, juega 22 partidos y vence en 11 oportunidades las vallas rivales, ahí se retira del fútbol.

En 1975 se hace cargo de una de las categorías menores del club bajopontino. Pero en octubre de 1976, a pedido de don Ricardo Bentín, vuelve al fútbol y reaparece en el partido por el torneo Descentralizado ante Alianza Lima, un 23 de octubre, ganando los rimenses por 3-0 con dos anotaciones suyas, ese año Gallardo juega 9 encuentros y anota en 5 ocasiones.

En 1977 los directivos rimenses le piden que juegue la primera parte del torneo, Alberto Gallardo jugó 11 partidos anotando sus últimos dos goles: Cristal perdía 3-0 con el Deportivo Junín por el Torneo Regional jugado el 20 de marzo, aquélla vez Gallardo infló las redes rivales dos veces, su último gol fue a los 25′ del segundo tiempo poniendo el 4-3, al final los rimenses derrotaron al cuadro huancaíno por 5-3, ahí se retira por segunda vez del futbol.

A la salida de Agurto, Gallardo pasa a ser DT. interino del equipo. Lo dirige por primera vez un domingo 7 de agosto de 1977 en el partido que Sporting Cristal le gana a la u por 2-1 en el Estadio Nacional con goles de penal de José Navarro y Héctor Bayletti (en ese partido debuta Héctor Chumpitaz con la camiseta rimense), después dirige dos partidos: Cristal ante Bolognesi de Tacna (0-0) y Cristal ante Sport Boys (1-3). En ese mes de Agosto sería contratado el uruguayo Roque Máspoli para la dirección técnica Gallardo pasa a ser su asistente técnico.

En 1978 Alberto Gallardo decide jugar por última vez por Sporting Cristal, su última presentación oficial con la camiseta del Sporting Cristal fue el 19 de febrero de 1978, a los 37 años, con motivo de la 1era fecha del torneo regional de ese año contra el Unión Huaral en el estadio Julio Lores Colán de la misma ciudad. Sporting Cristal perdió 2-0 y Gallardo entró en el segundo tiempo por Reynaldo Jaime. La alineación estuvo conformada por Amado Tejada; Miguel ‘Mudo’ Gutiérrez, Carlos ‘loco’ Carbonell, Fernando ‘Cóndor’ Mellán, Reynaldo Costa; Julio Aparicio, Guillermo Vargas, Luis Reyna, Reynaldo Jaime; Julio César Uribe y Héctor Bayletti. El técnico aún era el uruguayo Roque Gastón Máspoli, que deja el equipo la siguiente fecha.

En total ‘el Jet’ Gallardo anotó 149 goles con la casaquilla rimense, 138 por torneos locales y 11 goles por Copa Libertadores.

SU DEBUT COMO TÉCNICO:

Previamente, Alberto Gallardo hace su debut como técnico interino al dirigir al equipo un domingo 7 de agosto de 1977 en el partido que Sporting Cristal le gana a la U por 2-1 en el Estadio Nacional con goles de penal de José Navarro y Héctor Bayletti. En ese partido debuta también el granítico Héctor Chumpitaz con la camiseta rimense. Después dirige el partido Cristal-Bolognesi de Tacna (0-0) y Boys-Cristal (3-1). Luego contratan al uruguayo Roque Gastón Máspoli y Gallardo pasa a ser su asistente técnico.

Luego de dirigir las primeras dos fechas del torneo Regional 1978 Máspoli renuncia, y Alberto Gallardo asume la conducción del equipo el domingo 5 de marzo de 1978 en Huancayo, fecha en la que el Deportivo Junín gana por 4-3. Tras dicho resultado contratan a José Fernández como técnico y Gallardo nuevamente se desempeña como asistente técnico. Luego hace lo propio al lado del Profesor Marcos Calderón en 1979-1980 donde el equipo logra su primer bicampeonato.

Luego de la Copa Libertadores 1981 don Alberto Gallardo asume por primera vez oficialmente la dirección técnica del equipo, dirige en el torneo Metropolitano el miércoles 22 de abril de ese año en el partido Chalaco-Cristal (2-0) y de allí durante todo el torneo Metropolitano y Descentralizado.  Bajo su dirección técnica Cristal realiza una gira a Centroamérica donde juega con las selecciones de El Salvador, Haití, Honduras y luego juegan en Los Ángeles contra México.

En Sporting Cristal lo declaran jugador ilustre y trabaja en las divisiones menores del club.

Gallardo regresa a la dirección técnica a finales del año 1988 logrando su primer título nacional como técnico ganándole a la U un 26 de enero de 1989 por 2-1, con goles de Redher y Calvo en tiempo extra, y clasifica a Sporting Cristal a la Copa Libertadores 1989.

En la Copa Libertadores de 1989 se enfrenta a los argentinos Boca Juniors y Racing Club. Con Boca Junior caímos 4-3 en la Bombonera con gran actuación del equipo rimense y nefasta actuación del árbitro chileno Sergio Vásquez. Se demostró que los jugadores celestes tenían personalidad y estuvieron muy cerca de malograrles la noche a los argentinos. El arquero rimense, César ‘Charro’ Gonzales ataja dos penales y encima les manda besitos volados a la hinchada boquense. En el primer torneo Metropolitano Regional del 89 logra el título luego de derrotar al Alianza Atlético de Sullana y clasifica nuevamente a Sporting Cristal a la Copa Libertadores de 1990.

TÍTULOS CON MENORES Y EN SEGUNDA DIVISIÓN

Gallardo desde 1975 empieza a cosechar triunfos en las divisiones menores. Campeona dos veces con el equipo juvenil en la Liga del Rímac y una vez con el Esther Grande de Bentín en el mismo torneo. Entre los años 1983 y 2000 obtiene 22 títulos con los juveniles, las categorías 73, 77, 78, 82 y 83 en torneos de la ADFP, AFIM, Niké e internacionales. Entre sus pupilos estaban Flavio Maestri, Roberto ‘Chorri’ Palacios, Pablo Zegarra, Percy Olivares, Miguel Rebosio, Leao Butrón, Erick Torres, Miguel Rebosio, Israel Zúñiga, Andrés Mendoza, Martín Hidalgo, mientras que entre los últimos figuran Frank Rojas, los sub-20 Erick Delgado, Jesús Reyes, Edson Uribe y Enrique Ismodes por citar algunos.

En 1993 es nombrado técnico de la selección peruana sub 17 que participó en el sudamericano de Colombia. En 1994 es campeón en el Campeonato de la Segunda División con Unión Huaral, donde destacó Erick Torres, quien fue llamado para jugar al primer equipo. En tanto, en 1995 con Guardia Republicana tuvo en Miguel Rebosio a su mejor elemento. El ‘Conejo’ subió al equipo profesional, fue capitán celeste y luego seleccionado nacional. En 1996 con el Alcides Vigo logra el ansiado tricampeonato y el ascenso a la máxima división de honor del fútbol peruano.

El año 2000 estuvo muy cerca de lograr el título de la ‘Copa Perú’ con el Bolognesi de Tacna, pero cayeron en la final con el Estudiantes de Medicina de Ica. Sus últimos logros fueron con la categoría ‘84 y ‘85 en la ‘Copa San Agustín’. El año 2001 le tocaba dirigir a la categoría ‘86 donde destaca su nieto Teddy Cardama, hijo del reconocido técnico nacional y ex jugador del Sporting Cristal Teddy Cardama. Pero el destino lo quiso así: Se fue una tarde del viernes 19 de enero del 2001 en la Clínica Javier Prado.

Como ven su vida estuvo llena de triunfos, títulos, goles, aunque también hubo sinsabores. Lo cierto es que Alberto Gallardo fue, es y será un símbolo de nuestra querida institución. Que su ejemplo de amor e identificación con nuestros colores sea seguido por todos aquéllos jóvenes que lo tuvieron como técnico, estamos seguros que muchos adolescentes entendieron el mensaje del ‘Jet’ Gallardo.

Gracias profe por todo lo que dejó a nuestro Sporting Cristal… ¡Siempre estará en nuestros corazones celestes!

RECUADRO ESPECIAL:

Él era una persona muy humana, muy bromista, con un carácter muy especial. Era gracioso, pero tenía sus momentos de tranquilidad. A mí me llamaba zamba. Para mí ha sido mi hermano del alma. Yo le llevaba tres años. He sido bien pegada a él. Cuando él se iba a provincias y llegaba por la madrugada yo siempre me levantaba para preguntarle cómo le había ido, si ganó, perdió o se lesionó. Cuando él comenzó a destacar en el Cristal él me dijo: “Hermana cuando me salga un contrato yo te llevo. Quiero que tú me acompañes”. Una tarde me dijo que lo iban a contratar en España, pero no se llegó a realizar ese contrato y después salió el de Italia. A la señora Esther le decía ‘viejita’ o ‘Mami’ Esther. Los Bentín eran tan buenos que su casa era como nuestra casa. Nosotros tenemos maravillosos recuerdos de don Ricardo y doña Esther. Éramos una familia.

Graciela y yo hemos vivido para mi hermano. Cuando regresaba de entrenar mi hermana ya le tenía listo su cebiche que era su plato predilecto. Luego descansaba se iba por la tarde de nuevo a sus entrenamientos y al regreso pedía sus melocotones al jugo que le encantaban. Tomaba bastante leche, por eso era fuerte y podía patear y romper los balones porque lo alimentábamos muy bien. Por su misma actividad nosotros nos preocupábamos siempre de tener la refrigeradora con las cosas que a él le gustaban. Él llegaba a la casa y cuando abría la refrigeradora encontraba fruta, leche, de todo. Recuerdo que me fastidiaba porque era maniática de la limpieza y él me decía que dejara de limpiar porque si no me iba a enfermar.

En nuestro viaje a Italia siempre me tomaba el pelo porque allá llovía y había relámpagos. Me decía “escóndete porque los rayos se van a meter por la ventana”. Gozaba diciéndome esas cosas porque yo nunca en mi vida había sentido un relámpago. En cambio él sí porque ya había viajado bastante. Todo lo vivido ha sido algo extraordinario. Es un hermano que me va a hacer muchísima falta. Lo que soy hoy en día se lo debo a él y a la señora Esther, la profesión que yo tengo la estudié en Italia. Soy estetista, es decir, todo lo relacionado a la belleza de la mujer. Alberto me llevó con él porque lo prometió y le dijo a la señora Esther que quería viajar conmigo y me incluyó en su contrato.

Me han llamado de Italia y dicen que han salido artículos muy lindos en la primera página y dentro del periódico L’ Unione Sarda. Han escrito que Alberto era tan grande como Pelé y Maradona. Fue un hermano maravilloso, nunca se olvidó de su familia, fue un hombre muy sencillo, los triunfos nunca lo hicieron que se vuelva sobrado y eso a nosotros nos llena de orgullo. Cuando logró el tricampeonato en Segunda le dije: ¿Cómo te puedo agasajar, qué premio te puedo dar por estos triunfos? Entonces organicé un almuerzo por cada triunfo para todos los jugadores y el plantel técnico. Fueron alrededor de 50 personas que vinieron a mi casa. Lo hacía con mucho cariño. Por mi hermano yo daría mi vida.

FUENTE: REVISTA SENTIMIENTO CELESTE, EDICIÓN No. 52

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